Transmutación de metales en oro

En la serie de animación Fullmetal alchemist nos encontramos un mundo dominado por los alquimistas. Estos alquimistas son capaces de transformar y dar forma a voluntad los elementos básicos de la alquimia (la tierra, los metales, el agua,…), con esta capacidad sirven como una poderosa arma en manos del ejercito. Pero además luchar con el ejercito, los protagonistas tienen una misión en la serie: encontrar la piedra filosofal.
A pesar de que los alquimistas de la serie pueden transforman los elementos con gran facilidad, no parecen muy interesados en crear oro, y este era uno de los retos de la alquimia. En la edad media nunca se llego a producir la tan buscada piedra filosofal y no se consiguió crear oro a partir de metales, pero desde entonces la ciencia (que no la alquimia) ha evolucionado a pasos gigantescos. ¿Sería necesaria ahora una piedra filosofal para transmutar elementos en oro?
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Colmenas y aceleradores de partículas

Si alguien os pidiera que hicierais una lista de las cosas para las que puede servir un acelerador de partículas, la que describimos hoy no aparecería ni en las últimas posiciones. Como prometimos en la entrada de alimentos irradiados, veremos como se puede utilizar un acelerador para mejorar la producción de miel y vida de las abejas.

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Tomografía con muones

Los muones son partículas de la misma familia que los electrones (leptones) pero con una masa unas doscientas veces mayor. Se conoce la existencia de estas partículas desde los años 30 cuando fueron descubiertas en Caltech.  Aunque en realidad ya se habían “observado” en los rayos cósmicos con anterioridad. Los muones atmosféricos producidos por los rayos cósmicos son una de las formas naturales de radiación a la que estamos expuestos diariamente. Hasta las últimas décadas, su estudio se centraba en entender su origen y propiedades, pero se está también investigando posibles aplicaciones, desde radiografiar pirámides hasta encontrar armas nucleares.

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Radura : Alimentos Irradiados

En los últimos tiempos se han puesto de moda “tipificar” los alimentos. Los primeros que llegaron fueron los biológicos. Todos debíamos comprar alimentos biológicos.  Cuando peor aspecto tenían las frutas, significaba que eran más biológicas y por lo tanto mejores… Pero en los últimos años han proliferado diversos tipos de denominaciones que intentan asegurarnos que los alimentos, regulan nuestro organismo o mejoran nuestra salud : alimentos funcionales, prebioticos, probioticos, incluso los nutraceuticos…. Pero si seguís el blog os preguntareis porque estamos hablando de alimentos en un blog de física, pues bien vamos a introducir un otro tipo de alimentos, un tipo de alimentos que vienen etiquetados con el logo de abajo.
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Reciclaje de residuos nucleares

Una parte de la investigación en las aplicaciones de los aceleradores está orientada hacia los residuos radiactivos, veremos como sería posible usar aceleradores para tratar los residuos.

Según el Instituto de Energía Nuclear americano, los EEUU generan más de 2000 toneladas de residuos nucleares cada año. De media, el uranio utilizado en las plantas nucleares dura tres años antes de dejar de producir suficiente energía y ser desechado. El fuel se retira de la planta y se almacena durante un periodo en unas grandes piscinas rodeadas de paredes de cemento hasta que el material deja de estar caliente. El uranio representa el 94.5 por ciento y el plutonio el 1% de los residuos. El resto de los constituyentes son actinidos, entre ellos neptunio, curio, americio además de otros productos de la fisión. Si el fuel es re-procesado, se separarán químicamente el uranio y plutonio (que podrían volver a ser utilizados) del resto de material radiactivo. Cerca del 97% del fuel puede ser reciclado dejando el 3% de material altamente radiactivo. Pero el procesado no parece la práctica más común y en muchos casos los residuos simplemente se almacenan en instalaciones subterráneas o en contenedores.

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